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呂文浩:哲人往矣,風范長存 ——讀《中國科技的基石——葉企孫和科學大師們》書后

選擇字號:   本文共閱讀 553 次 更新時間:2020-01-13 14:56:41

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呂文浩 (進入專欄)  

  

哲人葉企孫

  

幸福彩票   “哲人往矣,風范長存”是葉企孫的至交、多年的同事陳岱孫在葉企孫紀念文集上的題詞。不知為什么,我在看到陳岱孫先生那行瘦勁挺拔的字跡時,絲毫沒有想到,把這句似乎是用濫的話加在葉企孫身上有什么不合適,相反,我覺得很貼切。依我的理解,所謂“哲人”,不一定是指在哲學理論上有突出貢獻者,在更大的程度上,人們用“哲人”一詞來表達對那些視野宏闊、見解深邃、志節磊落的人物的尊敬之情。葉企孫不僅當得起“哲人”的稱呼,而且以其淵博的學識、誨人不倦的風范以及卓越的學術行政能力對清華物理系、理學院乃至全國的科技事業做出了重要的貢獻,深深地影響了幾代學生的學風。他雖然離開我們20多年了,但是至今我們還在承受著這位哲人的恩澤,一代一代清華校友還在回想這位名師的風采。

   葉企孫出身書香門第,幼年時期便在國學典籍方面打下了堅實的基礎。后來在清華學校學習時一方面不廢舊籍,一方面努力鉆研自然科學,展露出非凡的才華。從他遺留下來的1915-1916年的日記可以看得很清楚,本書征引極多,有興趣的讀者可以參看。1918-1923年,葉企孫先后在芝加哥大學、哈佛大學留學,分別獲得學士、博士學位,其間也有突出的表現,如1921年合作測定普朗克常數h值達到國際領先水平,該數據被物理學界沿用10年多。1925年起,葉企孫受聘于母校清華大學,先后創辦了物理系、理學院,1933起主持清華留美公費生考試,抗戰期間主持清華特種研究所,多次代理主持校政,精心擘畫頗著勞績。馮友蘭稱他是清華派僅次于梅貽琦的第二號人物。

幸福彩票   葉企孫回國以后,雖然發表的論文不多,而且基本上是在30歲以前,但他無論兼任多少行政職務,多么繁忙,始終堅持在教學第一線,而且隨時把科學界的新成果補充進課程內容,教學效果良好,能做到這一點是很不容易的。在他的教學和學術行政工作中,葉企孫培養和獎掖了一大批優秀的青年人才,其成材率之高,是罕見的。這些人才的成長固然有多方面的影響,不能簡單地歸結于葉企孫一人的貢獻,但是他給了學生扎實嚴謹的學術基礎訓練,在辦學方面追求一流品質,創造了一個有利于人才成長的環境,這些顯然都是起了重要作用的。清華大學物理系人才輩出,決不是偶然的。本書所舉事例甚多,讀后給人印象頗深。即使像我這樣自認為對清華掌故和葉企孫的學行比較熟悉的人,讀到這么多的事例,仍然感到有些吃驚,受到特別的感染。前些年我在研究清華校史時,發現1927年物理系開辦不久時,葉企孫寫的一份《清華物理系發展之計劃》。很奇怪的是,這份材料在《一代師表葉企孫》(錢偉長主編,虞昊副主編,上海科學技術出版社1995年版)和本書中俱未提及。記得,當年看到這篇短文時,曾深受感動,抄錄過一段話。現在我把這段話抄在這里,大家可以看看29歲的葉企孫在辦物理系時的眼光:

  

   大學校的靈魂在研究學術。教學生不過是一部分的事。物理系的目的就重在研究方面。所以我們請教授時,必揀選研究上已有成績,而且能繼續做研究的人;是否有教書經驗,還是第二個問題。……所以我們課程方針及訓練方針:是要學生想得透;是要學生對于工具方面預備得根底很好;是要學生逐漸的同我們一同想,一同做;是要學生個個有自動研究的能力;個個在物理學里邊有一種專門的范圍;在他的專門范圍內,他應該比先生還懂得多,想得透;倘然不如此,科學如何能進步?

  

以葉企孫澆胸中塊壘

  

幸福彩票   葉企孫的貢獻曾被埋沒了很久,1987年熊大縝案平反以后,葉企孫越來越為人所了解,所稱道。80年代中期以來,先后有北京航空航天大學劉克選的碩士論文和中國科技大學胡升華的博士論文以葉企孫與我國近代的科技事業為主題。1995年,本書作者之一虞昊先生編成《一代師表葉企孫》一書出版。這些工作一方面搜集了大量的一手材料,另一方面考訂了基本史實,為寫成一本綜合性反映葉企孫生平與事業的著作打下了良好的基礎。

   本書廣泛吸收了前人的成果,加以綜合,部分論題且有所超越。全書凡48萬字,除了詳細地敘述了葉企孫的生平與事業以外,還花了相當大的篇幅敘述葉企孫的同事以及學生如何開創中國科技事業。之所以要安排這兩部分內容,顯然是由于作者認為兩者有著內在的聯系,換言之,即葉企孫是這批人的核心,具有開創和帶動的作用。學歷史的人平常喜歡說,有一分證據說一分話。在本書里,很可惜的是,我在閱讀過程中不時感到,作者對葉企孫如何在清華校政中起重要作用,如何影響學生未來的發展方向等方面,論述頗有夸大的成分,至少我們從書里找不出堅實的材料論證。有時,作者興之所至,常常講起葉企孫的同事和學生的經歷和貢獻不惜篇幅,雖然有助于加深讀者對清華人的貢獻的認識,但是未免離題太遠,沖淡了全書的主題,尤其是對于其與葉企孫的直接關系論證得太粗糙了些。依我看,如能刪去一半篇幅,本書主題可以更加明朗,結構更加緊湊,而全書的精華可以全部保留下來。虞昊先生在另一篇談葉企孫的文章前自我介紹道:

  

   作者是清華物理系1952級畢業生,留校任教至今40余年,歷經榮辱坎坷,干過各種工作,接觸認識新舊社會上、中、下層的三教九流,對高教事業及其變遷了解較多。1990年后集中注意力調查、了解、研究葉企孫,在廣大校友和社會上各方人士的支持終成本書,完成海內外學者們的心愿。本文是作者以第一手資料為依據結合社會的弊端和高教改革的需要而寫出的心得。

  

幸福彩票   這段話完全可以作為了解本書的重要參考。作者虞昊先生是傳主葉企孫的衷心愛戴者,所以行文里頗多感嘆式的贊美之詞,在不少地方存在不適當拔高之處。問題的癥結是在不少地方離開歷史上的語境,孤立地看待傳主的見解和行為,而且經常以目前的政策性概念來闡釋葉企孫的見解的價值,然后以之根據,抨擊目前高教領域的弊端,議論縱橫。我以為這種做法對本書作為學術性著作的學術品質是有損害的。事實上,作者固然在研究學問,但是在更大程度上,我們也不妨說,作者借了葉企孫這杯酒來澆自己的胸中塊壘。

  

獨到的貢獻

  

幸福彩票   盡管本書存在上文所談的種種不足,但我仍然認為這是一本頗有價值的書。其主要貢獻表現在以下兩個方面:

   首先,兩位作者各有所長,具備相當的理解和分析研究對象的能力。我們知道,撰寫科學家傳記要求作者熟悉科學史,能夠對傳主的科學貢獻做出具體而確切的判斷,能夠準確把握各門科學領域之間的關系。本書作者之一虞昊先生終身從事物理學研究,所以在本書中我們可以看到作者對葉企孫的科學貢獻分析得十分具體,糾正了不少回憶文章提到的葉企孫1921年測定的普朗克常數h值在國際物理學界沿用16年的說法,他以確實的證據指出,該數據沿用的時間是10年多一點;作者對葉企孫開創或引導學生從事的新的科學領域與傳統科學的關系,以及新領域如何具有前景等都有很內行的分析、敘述。本書的另一位作者黃延復先生對清華校史很有研究,細心的讀者可以發現作者所敘述的清華校史已經吸收了近年來清華校史的研究成果,多年前出版的清華校史著作中比較簡單化的一些觀點已經在本書中看不到了,而代之以比較實事求是的分析,一些較新出的史料也被引用到敘述、分析中去。

幸福彩票   其次,本書資料價值頗高。作者與物理學界前輩有廣泛的交游,為了研究葉企孫,訪問了大量的相關人物,取得了豐富的訪談資料和感性認識,同時搜集到了保存在這些人物手里的一些書信、圖片資料。本書最為珍貴的資料當屬葉企孫早年和晚年日記,文革中的交代材料、親屬及學界人物的揭發材料、中央軍委辦公廳對葉企孫8次提審的詳細記錄材料。作者盡可能完整地披露了這些材料的全文內容,讓讀者直接感受傳主生活時代的氣氛,也為后來的研究者提供了豐富的研究資料。另外,除文字資料以外,本書的圖片資料也十分豐富。


(虞昊、黃延復著《中國科技的基石——葉企孫和科學大師們》,復旦大學出版社2000年9月版)

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