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錢乘旦:社會變革的和平方式:英國的范例

選擇字號:   本文共閱讀 2345 次 更新時間:2020-01-01 00:14:32

進入專題: 現代政治   英國革命   社會變革  

錢乘旦 (進入專欄)  

  

   在社會轉型的過程中 , 政治制度的變革是一個重要方面 , 世界近代歷史上記載著無數沖突 , 其中許多與政治制度變遷有關。隨著現代社會的形成 , 政治制度需要不斷發生變化 , 以適應現代社會的要求。這個過程會充滿沖突 , 各種社會力量、階級、群體、意識形態等對要不要進行變革、如何變革、在多大程度上進行變革、什么時間進行變革等問題 , 始終會存在巨大的分歧 , 特別是涉及根本性的制度變革時 , 情況就更是如此。

  

   從現代化的角度看問題 , 傳統政治與現代政治之間有明顯的區別 , 因此傳統力量和現代力量之間、傳統文化和現代文化之間會出現對立關系 , 需要經過相當長時間的互動與沖撞 , 才能見分曉 , 這就使整個過程沖突不斷、無可避免。所以 , 沖突是社會轉型的正常現象 , 各個國家都是如此。但解決沖突的方法卻很不相同 , 在這一點上各國表現出多樣性。一般而言 , 解決沖突無非有兩種可能的途徑 , 一種是暴力的解決 , 一種是非暴力的解決。暴力的解決引發戰爭 , 引起內戰與動亂 ;非暴力的解決則避免戰亂 , 維持了和平的局面。這兩種方式在世界近現代史上都曾出現過 , 是具有普遍意義的沖突解決方式。我們在討論和平解決沖突的問題時 , 不能只著眼于國際沖突的解決 , 也應該注意到國內沖突的解決。在現實中 , 國內沖突是比國際沖突更經常發生的 , 對它的解決方法也應該更加關注 , 因為國內沖突往往很微妙 , 一觸即發 , 一旦處理不當就很容易引發內亂。

  

   英國是用和平方式解決內部沖突中的典型 , 它的歷史發展走了一條和平、漸進的道路。英國的模式很有借鑒意義 , 因為它為其他國家提供了和平變革的范例。英國是世界上第一個走向現代化的國家 , 所以它的經歷也就特別引人注目。重新審視英國的和平變革歷程 , 以及它把改革模式作為社會發展道路之一的選擇 , 無疑具有深遠的歷史意義。

  

  

幸福彩票   英國并不是從一開始就認識到和平解決沖突的可能性的 , 也不懂得如何用和平的方式來解決嚴重的沖突。英國在歷史的教訓中認識到和平解決沖突的必要性 , 也逐步學會了用和平的方式來改變政治制度。在這個過程中 , 有三個歷史事件特別有意義 , 在關鍵時刻確定了英國的發展道路。

  

   第一個事件是 17 世紀英國革命。這一時期 , 英國出現了向現代政治體制轉變的必要性 , 這種情況不僅在英國是第一次出現 , 而且在整個世界上也是最早的。這一次 , 英國采用的是暴力的沖突手段 , 其結果并不圓滿。

  

   革命的原因是斯圖亞特王朝的專制。專制制度出現時曾起過積極的作用 , 因為它克服了封建分裂的狀態 , 建立了統一的民族國家。但這種制度最不合理之處就在于它以民族的名義統一了國家 , 卻把國家的權力放在國王一個人手里 , 因此它與民族的對立遲早是不可避免的。斯圖亞特王朝在入主英國后就堅持專制的權力 , 結果與民眾的意愿形成沖突。沖突在 17 世紀剛開始時就出現了 , 而且愈演愈烈。代表民眾意愿的是議會 , 議會要求限制國王的權力 , 將王權置于議會的約束之下。

  

幸福彩票   如何處理這個矛盾 , 成了當時最緊迫的政治課題。不幸的是 , 接連兩代君主詹姆士一世和查理一世采取了抗拒的態度 , 并且緊逼議會 , 企圖完全否定議會的存在。到 1640 年 , 公開的對抗開始了 , 雙方都互不讓步 , 終于在 1642 年由國王挑起了戰爭 , 議會則被迫應戰 , 造成了近 20 年的流血沖突 , 這就是 17 世紀的英國革命。革命啟動了英國建立現代政治制度的進程 , 因此無疑是英國歷史上重要的一章。但長期以來人們一直在問 : 是否沖突必然發展到暴力對抗的地步 , 出現怎樣的情況才能避免戰爭 ? 事實上 , 是國王挑起了戰爭 ;國王為阻擋歷史前進的方向而發動戰爭 , 這個罪責是難以逃脫的。

  

   但是 , 革命的目標卻沒有達到 : 它沒有能找到一種合適的、新的政治制度 , 為國家的穩定與發展奠定基礎。為了戰爭的勝利 , 軍隊控制了國家 , 結果 , 以議會的名義進行的戰爭卻把議會自己否定了 , 于是出現了革命的悖論。這樣一個結果影響深遠 , 它迫使人們進行思考。思考的結果是當沖突再次爆發、再度白熱化時 , 出現了不同的解決方式。這就是影響英國歷史進程的“光榮革命”。

  

  

   “光榮革命”是影響了英國歷史進程的第二個重要事件。在英國歷史發展的關鍵時刻 , “光榮革命”確定了英國開始走一條和平、漸近的發展道路 , 奠定了英國和平變革模式的歷史基礎。

  

幸福彩票   17 世紀英國革命結束后斯圖亞特王朝復辟 , 但國王與議會的沖突并沒有解決 , 查理二世和詹姆士二世繼續走加強專制的老路 , 最后竟在一個短時間內見效、似乎已建立起絕對的專制統治。這讓英國人進退兩難 : 他們不能接受這個局面 , 不能讓專制的權力卷土重來 ;但他們又不希望再發動一次革命 , 再次看到革命的悖論。在這種情況下發生了“光榮革命” :1688 年 , 議會兩黨密謀 , 共同支持詹姆士二世的女婿、荷蘭的執政威廉來英國奪取王位 , 從而實行了權力的交接。這是一次妥協的事變 , 從表面上看 , 原有的政治制度一點都沒有改變 , 但實質上的變化卻是非常大的 : 王權保留了 , 但喪失了它的專制性質 ;議會成為國家權力的主體 , 但在形式上承認了國王的最高地位。這以后 , 國王的權力一點點丟失 , 到 18 世紀初 , 君主立憲制基本上建立起來了。君主立憲制是一個嶄新的政體 , 它適合于英國向現代社會的轉型 , 同時也在世界范圍內第一次建立起現代類型的政治制度。

  

幸福彩票   “光榮革命”是一次根本性變革 , 但它的整個過程卻避免了暴力。這個結局和幾十年前的暴力沖突完全不同 , 因為在暴力沖突中 , 雙方都沒有達到自己的目標 , 而原有的問題也沒有得到解決。“光榮革命”卻在非暴力的過程中完成了制度的變遷。雖說新制度仍需經過很長時間才逐漸得到完善 , 但“光榮革命”畢竟是奠基的第一步。這使人們意識到 , 妥協和漸進也可以達到目標 : 流血的革命沒有解決的問題 , 在非暴力的“光榮革命”中竟然被解決了。英國人從“光榮革命”中學到了許多 ;后來的英國人民 , 無論是激進還是保守 , 都企圖到“光榮革命”中去尋根溯源。

  

   但在這個時候 , 誰都不能肯定和平變革之路能夠永久地走下去。“光榮革命”也許只是一個偶然事件 , 它不能保證英國從此后就用和平手段解決一切問題。特別是,“光榮革命”解決的是把權力從國王手中拿過來、交給議會去掌握的問題 ;但議會控制在貴族手中 , 他們只是一小撮。當廣大民眾發現自己沒有發言權、開始向貴族要求權利的時候 , 和平發展之路還能繼續下去嗎 ? 這就是工業革命開始之后發生的第一次議會改革。

  

  

   影響英國發展道路的第三個重要事件是英國的第一次會議改革。第一次議會改革最終確定了英國的發展道路 , 它讓英國在和平變革的道路上穩健地走下去 , 把改革模式作為英國的發展道路。

  

   工業革命的后果之一 , 就是民眾要求改變議會制度 , 打破貴族對政權的壟斷。這與工業革命造成的社會力量分布變化有關系 : 社會發生了變化 , 權力的分配也應該發生變化 , 而變化的結果應該是民主化 , 簡言之 , 就是構建民主政治。要求議會改革的呼聲從 18 世紀 60 年代就開始了 , 經過幾十年的群眾運動 , 幾起幾伏 , 不斷出現高潮。參與其中的有大批中下層民眾 , 部分上層人士也給予支持與同情。值得注意的是 , 在這幾十年里雖多次出現激烈的斗爭場面 , 但始終沒有轉變為大規模的暴力沖突。不過真正的考驗出現在 1830 — 1832 年間 , 這時 , 同情改革的輝格黨執政 , 在議會提出了改革的方案 ;反改革的托利黨貴族堅決予以抵制 , 利用在上院的多數一再否決改革。全國民眾的情緒都被煽動起來了 , 他們強烈要求改革成功 , 對托利黨的反抗越來越不耐煩。改革的前景似乎越來越糟 , 一時間 , 用和平方式完成變革的可能性幾乎化為泡影 , 暴力沖突的局面卻似乎一觸即發 , 革命就在眼前。但在這關鍵時刻國王和貴族做出了讓步 , 第一次議會改革終于獲得成功。

  

   第一次議會改革是決定英國發展道路的第三個重要事件。改革成功 , 意味著貴族放棄對權力的壟斷 , 讓新的社會階層進入權力核心并且分享權力。從這個角度說 , 改革是向民主化方向積極的發展 , 也符合工業革命后形成的社會變化。但改革卻是極不徹底的 , 它沒有剝奪貴族的權力 , 相反在很大程度上保留了貴族的優勢 , 讓貴族在以后幾十年中繼續主導國家的政治。另一方面 , 改革只讓很少一部分人 ( 中等階級中上層 ) 取得選舉權 ,多數人 ( 他們在幾十年中一直站在改革的第一線 ) 卻沒有得到絲毫的權利 , 改革的成果因此是微乎其微。但正是這樣一個微不足道的改革使英國在民主化道路上邁出了第一步 , 而且這一步一旦邁出 , 就不可逆轉了 , 從此后民主化進程就穩步前進。經過近一個世紀的改革 , 到 20 世紀初 , 英國完成了民主化改造。改革的過程是漫長的 , 如果從 18 世紀 60 年代算起 , 歷經一個半世紀還不止。但是改革的步伐卻是堅定的 , 它讓英國在和平變革的道路上穩健地走下去。

  

   總的來說 , 在建立現代政治制度的過程中 , 英國走了一條和平發展的道路 , 它先把專制制度轉變為貴族寡頭制 , 然后再把貴族寡頭制改造成民主政治。變革是緩慢的 , 卻很堅實 , 從未出現反復。英國的道路非常具有典型性 , 它說明政治變革完全可以用非暴力的手段來進行。

  

   但是 , 和平變革在什么條件下才行得通 ? 從英國的經歷中可以看得很清楚 : 一方面 , 變革的陣營堅持不懈、奮力抗爭 , 沒有這個條件 , 變革就失去了動力 ;另一方面 , 保守的陣營適時而退、明智讓步 , 沒有這個條件 , 沖突就一定會發展成對抗 , 發展成暴力的沖突。對保守陣營來說 , 他們應該懂得變革是不可避免的 , 適時應變是最好的選擇 ;對變革陣營來說 , 則應該懂得新制度不可能一蹴而就 , 不應指望一次突變就能解決所有的問題。在沖突中 , 雙方尋找妥協點 , 尋找雙方都能接受的變動。在這里 , 權勢保有者能否順應時代的要求而做出明智的讓步 , 往往是能否和平解決沖突的關鍵。

  

幸福彩票   總之 , 在社會轉型的關鍵時刻 , 如何尋求用和平的手段解決不可避免的社會沖突 , 完成必要的變革 , 確實是世界各國面臨的重大問題。近代以來 , 英國采用和平方式解決社會內部沖突的和平變革道路很有借鑒意義。英國的和平變革歷程 , 以及它把改革模式作為社會發展道路之一的歷史選擇 , 為近代世界各國提供了和平變革的成功范例。

  

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本文責編:frank
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文章來源:《學習與探索》2005年第6期

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